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「もったいない」(※最大限活用すべき)

「もったいない」(※最大限活用すべき)

今回を含め5回に渡り「もったいない」の英語表現をご紹介してきましたが、英語に訳しにくい日本語を英語に直そうとするときは、まずその日本語をしっかり理解していないといけないなと感じました。

もったいない」が仏教用語であることは、私も今回初めて知りましたが、仮にそのことを知らなかったとしても、「もったいない」の概念の一つである
全てのものの価値を最大限生かしてあげるべきだ
という発想を理解していれば、例えば

彼が自分の才能を生かさないのはもったいないよ
と言いたい場合、
彼は自分の才能を最大限生かすべきだ
と考え、

He should make the most of his talent.星

と言う表現で代用することもできるのではないでしょうか。
(日本語の「もったいない」のニュアンスからは離れてしまうかもしれませんが…)

make the most of〜」は「〜を最大限活用する」という熟語です。
例:
make the most of an opportunity(チャンスを最大限生かす)
make the most of my limited time(限られた時間を最大限活用する)

なお、このように才能を生かさないことについて「もったいない」語る場合にも、
このシリーズの最初にご紹介したwasteを使い
What a waste of talent!
のように表現することができます。

さて、それでは、
ご飯を残すのはもったいない
はどう表現したらよいでしょうか?

おそらく、みなさん子供の頃、親などに「農家の人が一生懸命作ってくれたお米を…」などという話を一度はされたことがあるのではないかと思います。
いっそのこと、目先の翻訳にこだわらず、そんな精神をじっくり説明してしまってみてはどうでしょうか?

実は、ノーベル平和賞受賞者でもあるケニアの環境副大臣マータイさんという方が、日本の「もったいない」の精神に感銘を受け、日本人に代わり「もったいない」の精神を世界に宣伝してくれています。
そのマータイさんに賛同する『プラネット・リンク』というグループが『もったいない』という本を出版しており、その中でまさにそれを説明してくれている一節があるので引用します。

It's bad manners not to finish your meal.
(食事を全部食べないのは行儀のわるいことだ)

Each grain of rice is the product of the farmer's labour, a labour of
love and hard work.

(米の一粒一粒は、農家の作業、奉仕、重労働の産物である)
(※labor of love:報酬を期待しないでする仕事→奉仕)

That is why we gratefully eat a bowl of rice until the last grain.
(だから我々は、お碗のごはんを最後の一粒まで、ありがたく食べる)

This is the Japanese spitit of mottainai.
(これが日本の「もったいない」の精神だ)

これをそっくりそのまま自分が話すとなると、若干難しい部分もあるかもしれませんが、いずれにしても非常に参考になる表現だと思います。

そしてできることなら「mottainai」も、「tsunami」「judo」「karaoke」などのように外来語として英語に取り入れられると楽でいいんですけどね!

今日のワンポイント英会話:
He should make the most of his talent.(もったいない ※最大限活用すべき)

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コメント
すばらしい!その本ほしいス!
しかもずっとTakeとかUse使うと思ったらMakeなんですね!
Thanx mate!
  • KEN
  • 2007/11/20 11:03 PM
KENさん、コメントありがとうございます!
KENさんのお役にたてるとは光栄です。
「もったいない」の本が買えるようAmazonへのリンクを本文中につけたので、よかったら利用してみて下さいね!
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